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Number of species in the collection: 2583.

Back to Domain: Eukaryota

 
 

Phyla:                                           

 

Anthocerotophyta (Hornworts)

Bryophyta (Mosses)

Charophyta (Stoneworts, Charophycean algae)

Chlorophyta (Typical green algae)

Lycopodiophyta (Clubmosses, spikemosses, quillworts and relatives)

Marchantiophyta (Liverworts)

Monilophyta (Ferns, horsetails and relatives)

Rhodophyta (Red algae)

Spermatophyta (Seed-producing plants)

Zygnematophyta (conjugated algae, fresh-water algae withouth flagela)

 

Pictures of Plantae:                                   

 

 

Characteristics of Plantae:                           

 

El reino de las plantas es uno de los más conocidos que existe, en gran parte debido a su omnipresencia en cualquier ambiente terrestre. Su máxima diversidad aparece en los ambientes tropicales, pero habitan también en los desiertos, los polos, las aguas dulces y saladas e incluso algunas en el interior de animales comportándose como parásitas. Tan solo parecen faltar en las grandes profundidades marinas o en las capas de hielo polares.

 

El grupo de las plantas abarca desde algunas algas microscópicas unicelulares hasta los grandes árboles. La mayor parte de su diversidad biológica, contrariamente a lo que se podría pensar, aparece en las algas, pudiéndose considerar a las plantas terrestres simplemente como un grupo de algas adaptado a la tierra. Las plantas deben todo lo que son a un grupo de bacterias. Durante su historia evolutiva se observa una tendencia bastante clara a pasar de estados unicelulares móviles a pluricelulares e inmóviles, para posteriormente tener reparto de trabajo celular y finalmente, con el paso del agua a la tierra, formar estructuras corporales complejas, como el sistema vascular o las flores.

 

Las plantas poseen ciclos de vida muy variados, en los que pueden intervenir varias generaciones para cerrar el ciclo. En el caso del linaje que termina formando las plantas terrestres, se observa una clara tendencia a pasar de un ciclo con una sola generación haploide (una copia de cada cromosoma), a un ciclo con dos generaciones en la que domina la haploide, a otro con dos generaciones en la que domina la diploide (dos copias de cada cromosoma), para pasar finalmente a un ciclo con una generación en la que domina la fase diploide. Durante gran parte de la historia de las plantas, estas estaban formadas por algas de complejidad limitada, que actualmente se han convertido en linajes de algas muy diferentes entre sí. En el Silúrico (que empezó hace 443 millones de años) un pequeño linaje de algas empezó a adaptarse a la vida terrestre, originando un increíble número de especies de morfologías muy variadas en un periodo de tiempo relativamente corto. Estas primeras plantas terrestres poseían un tamaño muy limitado debido a su dificultad para transportar agua a todos sus tejidos, pero con el tiempo se perfeccionó un sistema vascular que permitía el desarrollo de portes arborescentes en grupos de plantas actualmente extinguidas. Con los diferentes periodos geológicos las plantas perfeccionaban más su adaptación a la vida terrestre, surgiendo nuevos grupos hasta que en el Jurásico se originaron las plantas con flores. Una coevolución entre nuevos grupos de insectos y las plantas con flores, además de las grandes ventajas adaptativas de estas plantas, han llevado a que en la actualidad las plantas con flores sean el grupo de plantas dominante, con una gran importancia en la ecología de ecosistemas a nivel global.

 

El organismo original que terminó formando el linaje de las plantas no era fotosintético, sino que era un organismo unicelular que tenía que ingerir alimento para poder sobrevivir. Este primitivo organismo se alimentaba entre otras cosas de un grupo de bacterias llamado Cyanobacteria, los únicos organismos que en esa época podían hacer la fotosíntesis rompiendo moléculas de agua y liberando oxígeno, es decir, la que misma que hacen las plantas hoy en día. Existía una estrecha relación depredador-presa entre el organismo primitivo y la bacteria fotosintética, hasta que llegó un momento en que el depredador tras ingerir una cianobacteria no la pudo digerir, de forma que quedó viva dentro de su célula. Con la evolución esta relación de un organismo dentro de otro se perfeccionó, surgiendo así un organismo eucariota fotosintético. De esta forma las plantas provienen de la fusión de un organismo eucariota con una bacteria fotosintética, que ha sido reducida hasta formar una estructura llamada plasto. Las plantas, como cualquier eucariota, respiran oxígeno liberando dióxido de carbono, pero poseen rutas metabólicas que con la energía de la luz son capaces de transformar el agua y el dióxido de carbono en azúcares, a partir de los cuales construyen todas las moléculas necesarias para formar su cuerpo.

 


Kingdom: Plantae