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Número de especies: 106.
Volver a Reino: Plantae
 
 
Filos:                                  
 
Equisetopsida (equisetos o colas de caballo)
Marattiopsida (grupo de morfología similar a helechos)
Polypodiopsida (helechos típicos)
Psilotopsida (grupo de Psilotum y otras especies poco comunes)
 
 
Nombres comunes:                                           
 
Helechos y afines, monilófitas. English: ferns and similars, monilophytes.
 
Grupo de los helechos, colas de caballo, psilotum y afines.
 
 
Fotos del grupo:                                                
 

 
Características del grupo:                                                                    
 

Las monilófitas son un grupo de plantas vasculares que comprende a los helechos y a otros grupos emparentados. Su nombre se debe a la organización de los vasos conductores en un corte transversal del tallo, que forman una estructura parecida a un collar. Son un grupo con unas 10.000 especies, aunque en el pasado fueron mucho más abundantes, antes de que aparecieran las plantas con flor. En el Carbonífero y en el Jurásico poseían su máxima diversidad, pero en el Cretácico, con la aparición de las plantas con flor su abundancia empezó a decaer. Cuando las plantas con flor dominaron el planeta un grupo de helechos (orden Polypodiales) sufrió una diversificación ocupando nichos no ocupados por sus competidoras, formando actualmente el 80% de las especies de este filo.

 

Las monilófitas poseen un ciclo biológico en el que dos individuos morfológicamente muy diferentes son necesarios para completar el ciclo. Forman espermatozoides que solo pueden fecundar el óvulo nadando hasta llegar a él, por lo cual necesitan agua líquida para nadar de un individuo a otro, al menos en algunos momentos de su vida. Su ciclo biológico muestra características intermedias entre el ciclo de los musgos y el de las coníferas y plantas con flor, mostrando el inicio de la pérdida de dependencia de agua líquida para transportar el espermatozoides hasta el óvulo.

 

El siguiente cladograma muestra las relaciones evolutivas de los diferentes grupos de monilófitos.

 

 

 


Filo: Monilophyta