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Number of species in the collection: 144.

Back to Kingdom: Plantae

 
 

Classes:                                            

 

Andreaeopsida (Group of Andreaea and relatives, a small arctic-alpine group)

Bryopsida (Typical mosses)

Polytrichopsida (Small group of typically hard mosses)

Sphagnopsida (Bog mosses, peat mosses)

 

Pictures of Bryophyta:                                

 

 

Characteristics of Bryophyta:                   

 

Los musgos son un gran grupo de plantas con unas 12.000 especies y una distribución mundial, faltando solo en las zonas marinas. Aparecen en prácticamente cualquier ecosistema terrestre, donde juegan un papel ecológico importante, por ejemplo formando turberas, mnteniendo la humedad del suelo o siendo los primeros colonizadores de nuevos hábitats.

 

Son plantas no vasculares, es decir no tienen un sistema especializado en transportar agua desde el suelo hasta sus partes aéreas, lo que limita el tamaño de la planta a unos pocos centímetros (excepto en zonas muy húmedas) y que vivan principalmente en lugares húmedos. No obstante muchos musgos poseen la capacidad de secarse y permanecer en estado de latencia hasta que se vuelven a mojar, por lo que pueden vivir en lugares secos y crecer solo cuando se mojan.

 

Los musgos poseen un ciclo biológico donde hacen falta dos generaciones para cerrar el ciclo, siendo estas generaciones morfológicamente muy diferentes. El musgo típico está formado por la generación gametofítica, con una sola copia de cada cromosoma, la cual es la dominante en el ciclo y tiene una forma muy parecida a una planta, con un tallo, hojas y pequeñas raíces. Estos individuos forman óvulos y espermatozoides, y puesto que los espermatozoides no pueden nadar sin agua, para poder reproducirse los musgos necesitan estar mojados en esta etapa. Tras la fecundación de los óvulos, los cuales están dentro de unas estructuras formadas por la planta, empieza a crecer la fase esporofítica, que posee dos copias de cada cromosoma, la cual crece encima de la fase gametofítica a expensas de sus nutrientes. Esta fase no es más que una especie de filamento en el extremo del cual hay un esporangio, que originará las esporas de las cuales germinará la fase gametofítica. La germinación de las esporas forma una especie de red de filamentos llamada protonema, sobre la cual termina formándose el musgo. Así pues, la fase principal del musgo en las plantas superiores ha evolucionado hasta convertirse en el polen o las estructuras que envuelven los óvulos, mientras que la fase esporofítica que posee un esporangio en su extremo sería la que en las plantas superiores corresponde a la planta en sí.

 

La siguiente imagen representa un esquema de un ciclo típico:

 

 

Las relaciones evolutivas entre las diferentes clases de musgos pueden verse en el siguiente cladograma:

 

 


Phylum: Bryophyta