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Número de especies: 15.
Volver a Dominio: Eukaryota
 
 
Filos:                                     
 
Heterokontophyta (grupo de las algas pardas, diatomeas y afines, ...)
 
 
Nombres comunes:                                           
 
Cromalveolados. English: Chromalveolates.
 
 
Fotos del grupo:                                                
 

 
Características del grupo:                                                                    
 
Los cromalveolados son un reino de la vida que contiene especies con morfologías y estilos de vida muy variados. Su nombre deriva de dos grandes linajes de seres vivos, los Chromista y los Alveolata. Es un grupo muy difícil de definir dada su gran variabilidad, que comprende desde minúsculos organismos unicelulares a individuos pluricelulares que superan los 100 metros de longitud.
 
Los cromalveolados derivan a partir de un ancestro unicelular, que probablemente se alimentaba de algas unicelulares. Una de estas algas, perteneciente al reino de las Rhodoplantae, tras ser ingerida por el depredador, consiguió sobrevivir en el interior de su enemigo. Esta relación, con la evolución, se fue perfeccionando de forma que surgió un organismo con capacidad fotosintética, quedándose con los cloroplastos del alga roja pero perdiéndose la mayoría de su contenido celular así como su ADN, migrando algunos de sus genes al núcleo del huésped. Así pues los cromalveolados descienden de la fusión de un organismo unicelular primitivo con un alga roja ( la cual se originó por la fusión de un organismo unicelular no fotosintético con una bacteria fotosintética). Este organismo se diversificó en grandes linajes, algunos de los cuales terminaron perdiendo la capacidad fotosintética. De esta manera, existen algunos cromalveolados no fotosintéticos y otros que si que lo son, pero muchos de los que se han vuelto heterótrofos todavía conservan estructuras provenientes del alga roja, aunque tengan otras funciones como la de sintetizar lípidos o aminoácidos y no la de realizar la fotosíntesis. Además algunos linajes después de perder la capacidad fotosintética la han vuelto a ganar por endosimbiosis con nuevas algas de diferentes grupos del árbol de la vida.
 
El siguiente cladograma muestra las relaciones evolutivas de los diferentes linajes del reino:
 


Reino:Chromalveolata